d. El petróleo

A esas alturas del siglo había ya la certeza de que el petróleo (que se conocía desde la época colonial como bitumen o jugo de la tierra) era un potencial de extraordinaria riqueza.

En 1897 Manuel Cuéllar descubre cerca de Camiri una fuente superficial de petróleo e intenta crear una empresa petrolera. La primera concesión del estado a particulares data de 1902. Para 1920 se habían concedido 3,7 millones de hectáreas a particulares.

El 28 de febrero de 1920 se dicta una disposición que fue el hito más importante vinculado al petróleo, que jugaría también un rol decisivo en la economía boliviana de los años siguientes. Es el primer esfuerzo que se hace para una explotación seria de este recurso fundamental.

El ejecutivo concede una superficie de 1.000.000 de hectáreas en Santa Cruz, Chuquisaca y Tarija a la empresa estadounidense Richmono Levering Cy.